Mi hijo suda y ronca al dormir

FICHA SALUD

Mi hijo suda y ronca al dormir

Causas de la apnea cese momentáneo de la respiración nocturna, en relación con las obstrucciones respiratorias.

Carlos Martín

¿QUÉ ES UNA APNEA?

Es un cese momentáneo de la respiración que aparece principalmente durante el sueño. En pediatría la causa más frecuente de esta enfermedad, y sobre la que nos vamos a referir en estas líneas, es el aumento del tejido amigdalar y/o de las adenoides que se encuentra en las vías aéreas superiores, produciendo una obstrucción parcial o completa del paso del aire al respirar.

Estas apneas obstructivas se pueden ir repitiendo durante toda la noche, produciendo síntomas diurnos por mala calidad del sueño, como déficit de atención o ganas de dormir durante el día. El síndrome se llama síndrome de apneas/hipopneas obstructivas del sueño.

¿QUÉ SíNTOMAS TIENE?

Pueden aparecer síntomas nocturnos y diurnos.

Síntoma nocturnos

  • Ronquido: es un ruido inconfundible vibrante y muy sonoro que aparece en cada inspiración. Suele aparecer en posición “boca arriba” y es más acusado en las fases del sueño más profundo.
  • Apertura de la boca durante el sueño: para coger aire de una manera más profunda.
  • Pausas respiratorias o apneas: cese momentáneo de la respiración precedida de ronquido profundo y seguida de un “microdespertar”.
  • Sueño intranquilo: el niño puede dormir en posturas raras, con el cuello en muy extendido.
  • Sudoración excesiva: por el enorme esfuerzo respiratorio que tienen durante la noche.

Síntomas diurnos

A consecuencia de la mala calidad del sueño durante la noche y los despertares frecuentes, el niño puede manifestar los siguientes síntomas o signos.

  • Mucha sensación de sueño: mayor tendencia a dormirse durante el día (en la escuela, el parque,…).
  • Disminución del rendimiento escolar o déficit de atención.
  • Alteraciones en el comportamiento: agresividad, rabietas,…
  • Signos cardiológicos: hipertensión arterial sistémica o pulmonar, insuficiencia cardíaca,…

También suele asociarse a una forma de respirar muy peculiar, que consiste en la apertura constante de la boca durante la respiración, ya sea despierto o dormido. A esta respiración se le llama respiración bucal.


¿TENGO QUE PREOCUPARME?

Generalmente los cuadros de apnea durante el sueño suelen ser leves pero si la obstrucción de la vía aérea superior se hace más importante, los episodios de apnea pueden ser más frecuentes e intensos.

En los casos de apnea obstructiva, el tratamiento quirúrgico que consiste en extraer las amígdalas (amigdalectomía) y/o las adenoides (adenoidectomía), suele ser muy efectivo.

También se recomienda explorar vías alternativas, menos invasivas, a través de la osteopatía.

¿CUÁNDO IR AL MÉDICO?


En el caso de que su hijo presente los síntomas de ronquera nocturna importante, pausas de la respiración y síntomas diurnos de cansancio excesivo o cambios de comportamiento, debería consultarlo con su Pediatra. Un consejo práctico es grabar a su hijo mientras duerme para que pueda ver las características del sueño y tener una idea aproximada del problema.


¿QUÉ HACE EL MÉDICO?

¿Cómo se hace el diagnóstico?

El médico puede hacer el diagnóstico con la exploración física, una radiografía lateral de cuello y una polisomnografía nocturna (ver más adelante). A la exploración puede observarse que muchas veces el niño respira con la boca abierta, que tiene una voz “nasal” y que las amígdalas son muy grandes. En la radiografía lateral de cuello suele verse un tejido adenoideo muy grande que obstruye la vía aérea.

La polisomnografía es un estudio durante el sueño que determina el patrón de sueño, si las apneas que hace son de origen obstructivo y la gravedad de las mismas.


¿Cuál es el tratamiento?


El tratamiento de la apnea obstructiva del sueño es el de su causa, que generalmente suele ser por aumento del tamaño de las amígdalas y del tejido adenoideo de la vía aérea superior. En esta patología se realiza una sencilla intervención que consiste en la extracción quirúrgica de ambos tejidos. La recuperación postquirúrgica es generalmente buena.

¿POR QUÉ PASA?


Se produce por una disminución del calibre de la vía aérea superior por el aumento del tamaño del tejido de las amígdalas y/o de las adenoides. El tono muscular se encuentra también disminuido durante el sueño, especialmente en la fase REM, lo que contribuye todavía más a la obstrucción de la vía aérea superior.

¿CÓMO EVOLUCIONA?

Generalmente evoluciona con el aumento progresivo del ronquido y de las apneas si no se realiza el tratamiento oportuno. Tras el tratamiento quirúrgico, la evolución posterior a largo plazo es buena, con la desaparición o mejoría de los síntomas tanto diurnos como nocturnos en pocos días.

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