Evitar y detectar la insolación en tu hijo

NIÑOS MÁS SANOS

Evitar y detectar la insolación

Síntomas y tratamiento sobre la insolación o golpe de calor, para reconocerla y saber cómo actuar.

Carme Gabarrell

31 de mayo de 2018, 18:46 | Actualizado a

La insolación es la exposición excesiva a temperatura altas ambientales. Cuando como consecuencia de esta exposición prolongada se produce un desequilibrio en el control de la temperatura de nuestro cuerpo, hablamos de golpe de calor.

¿Qué síntomas tiene?

Cuando aparecen los síntomas de insolación puedes notar a tu hijo más cansado, más sediento que de costumbre. Su piel está sudada, fresca y húmeda. Si es un poquito mayor puede quejarse que le duele la barriga.

Si la insolación persiste, y el mecanismo productor de sudor falla, debemos preocuparnos porque pueden aparecer síntomas de golpe de calor, que identificaremos como:

  • Temperatura corporal alta (hipertermia)
  • Pulso y respiración rápidos
  • Piel caliente y seca
  • Ausencia de sudor
  • Debilidad (adormecimiento), pocas ganas de jugar
  • Nauseas y vómitos
  • Dolor de cabeza

¿Qué puedo hacer yo?

Si detectamos en nuestro hijo síntomas de insolación, debemos trasladarle a un lugar más fresco, ofrecerle líquidos, no muy fríos y lentamente, mantenerle en reposo y tomarle la temperatura.

Si a pesar de nuestra actuación los síntomas avanzan, aparecerá aumento de temperatura y tendremos que aplicar medidas de enfriamiento.

La administración de medicamentos para bajar la fiebre no nos servirán en este caso para bajar la temperatura.

¿Cómo podemos hacerlo? Aplicando agua fresca de forma suave por el cuerpo, sobretodo en las zonas de la axila e inguinales (incluso hielo en estas zonas) y después abanicándole para favorecer la transpiración, lo que refresca el cuerpo.

No hay que friccionar la piel con alcohol por el riesgo de intoxicación.

¿Cuándo ir al médico?

  • Cuando detectemos una temperatura corporal superior a 39’5ºC en la axila
  • Cuando no tolere los líquidos orales i/o las medidas de enfriamiento no sean eficaces, debemos acudir a un servicio de urgencias

¿Qué hace el médico?

El médico, además de continuar con las medidas de enfriamiento, valorará si hacer pruebas complementarias, como análisis de sangre y orina para comprobar la función de órganos internos.

¿Por qué ocurre?

Fallan los mecanismos corporales reguladores del calor (sobretodo la evaporación del sudor), que implica una acumulación de calor en el cuerpo.

La falta de sudor hace que nuestro cuerpo no pueda mantener su temperatura a niveles bajos cuando está expuesto a altas temperaturas ambientales.

Factores predisponientes

  • Edad: más frecuente en niños de 0 a 4 años
  • Permanencia excesiva al sol
  • Ingesta de líquidos insuficiente
  • Clima cálido y húmedo, sin viento
  • Ola de calor
  • Ambiente cerrado caldeado
  • Niños en espacio cerrado dentro de un vehículo expuesto al sol (*)
  • Ejercicio intenso

¿Cómo evoluciona?

Suele ser un proceso autolimitado, de resolución ambulatoria, con recuperación total sobretodo si se actúa de forma precoz.

Posibles complicaciones

Son poco frecuentes, pero al fallar el sistema de termorregulación del cuerpo, pueden afectarse nuestros órganos internos. La afectación del sistema nervioso se traduce en convulsiones y pérdida de consciencia. Puede ser muy grave.

Cómo podemos prevenirla

  • Protegerse de la exposición al sol (permanecer a la sombra)
  • Beber líquidos en forma abundante, preferiblemente agua (en los bebes que toman lactancia materna, hay que ofrecer pecho más a menudo)
  • Evitar espacios cerrados (niños en automóviles estacionados al sol)
  • Limitar actividad física.
  • Aire acondicionado o ventiladores en los días calurosos, todo el tiempo o parte del tiempo.
  • Baños fríos o tibios.
  • Aclimatación (acostumbramiento gradual al ambiente más cálido 7-14 días)
  • Ropa ligera, ancha y de colores claros.
  • Puede usar gorros anchos o gorritas con visera.

Cuidado con dejarlo en el coche

Nunca debemos dejar a nuestro hijo encerrado en el coche, aparcado al sol, para ir a cumplir algún encargo… porque,

  • Durante los meses de calor, la temperatura en el interior del coche puede subir de 10 a 15 ºC en 15 minutos.
  • Abrir las ventanas no soluciona el aumento brusco de temperatura...
  • La temperatura corporal del niño sube 3 a 5 veces más rápido que en el adulto debido a la menor reserva de agua en el niño
  • En estas circunstancias un golpe de calor puede suceder en 20 minutos y la muerte en 2 horas...